Le citron vert, un fruit encore appelé la lime

Le citron vert, un fruit encore appelé la lime

Qu'est ce que le citron vert ou lime ?

Le citron vert ou lime est un agrume, fruit du limettier.

Ce petit fruit a une peau lisse, très mince, brillante vert foncé. La pulpe du citron vert qui est vert pâle est juteuse, tendre, très acide avec un puissant parfum caractéristique. La lime ou citron vert n’est pas une variété de citron comme son nom peut le faire penser. A pleine maturité, la peau vert foncé du citron vert jaunit légèrement et le jus devient moins acide et plus parfumé.

Les limes sont divisées en deux groupes avec les variétés à petits fruits (de type antillaise) et les variétés à gros fruits (de type Tahiti, Bears ou Persian lime).

Sa saison

La saison du citron vert dure de novembre à mars.

Janvier  février  mars  avril  mai  juin  juillet  août  septembre  octobre  novembre  décembre

Origine et culture

Le citron vert ou lime est originaire d’Asie. La culture de cet agrume est située en Corse, en Guadeloupe, en Martinique, en Guyane, à la Réunion, à Mayotte, en Polynésie française.

Le citron vert a commencé à faire parler de lui vers le 13ème siècle dans des manuscrits arabes. Puis au 16ème siècle, cet agrume fut introduit par les espagnols aux Antilles. Le pourtour méditerranéen connut la lime grâce aux Croisés.
Une petite production existe en Corse car ce territoire bénéficie d’un climat très propice pour cet agrume qui a énormément besoin de chaleur.

Les variétés de citron vert

Le citron vert ou lime a pour variétés:

  • Le gallet de la Réunion
  • Le combava

Le combava est proche du citron et de la lime; cet agrume de forme ronde avec une peau très ridée caractéristique; le goût est très acide avec un puissant parfum. Combava est un nom réunionnais et a été introduit au 18ème siècle dans les îles de l’océan indien.

Les bienfaits du citron vert sur la santé

Le citron vert a des bienfaits antiviral, anti-infectieux, anti-inflammatoire, sédatif, diurétique, agit sur les défenses immunitaires, sur l’hypertension, protège des maladies cardio-vasculaires, baisse le taux de cholestérol, favorise la circulation sanguine, donne du tonus.
L’huile essentielle de citron vert (issue du zeste) est anti-stress, anti-inflammatoire, favorise la détente, agit sur les maux de gorge et l’aphonie (perte de la voix), fluidifie le sang.

Valeurs nutritionnelles

(pour 100 g de citron vert ou lime, frais, plulpe)

  • Calories : 36.2 Kcal
  • Magnésium : 6.67 mg
  • Phosphore : 18 mg
  • Potassium : 102 mg
  • Calcium : 33 mg
  • Manganèse : 0.008 mg
  • Fer : 0.6 mg
  • Beta carotène ou vitamine A : 30 µg
  • Vitamine C : 31.7 mg soit 40% AJR*
  • Vitamine B1 : 0.03 mg
  • Vitamine B2 : 0.02 mg
  • Vitamine B3 : 0.2 mg
  • Vitamine B5 : 0.217 mg
  • Vitamine B6 : 0.043 mg
  • Vitamine B9 : 26 µg soit 13% AJR*
    *source anses ciqual 2013
    *AJR=  Apports Journaliers Recommandés

Le citron vert pour une touche de fraicheur

Le citron vert est incontournable dans les recettes créoles associé au poulet, au poisson en ragoût ou mariné, dans de nombreux cocktails et plus traditionnellement, le citron vert se retrouve en:

  • Tarte
  • Sorbet
  • Jus
  • Confiture
  • Mousse
  • Crème brûlée
  • Chantilly au citron vert
  • Avec de l’avocat

Le citron vert et le combava sont utilisé pour aromatiser si l’on utilise le zeste et les feuilles ou pour acidifier quand on utilise le jus.

Avant de couper votre lime, il est important de la faire rouler dans la paume de votre main; par ce procédé de « chauffage », vous allez casser les fibres et récupérer ainsi plus facilement le jus.

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