Le litchi appelé letchi à la Réunion ou encore cerise de Chine

le litchi

Qu'est ce que le litchi ou letchi ?

Le litchi appelé letchi à la Réunion ou encore cerise de Chine est un fruit exotique de forme sphérique présentant une coque rugueuse ressemblant à des écailles roses à rouges à maturité; la chair de ce fruit exotique est blanche translucide, juteuse, croquante, rafraîchissante, sucrée et très parfumée. Le litchi contient un noyau brun central. L’arbre sur lequel pousse ce fruit exotique est appelé aussi le litchi. Ce fruit se présente en grappes.

La saison du litchi

La saison du litchi dure de novembre à janvier.

Janvier  février  mars  avril  mai  juin  juillet  août  septembre  octobre  novembre  décembre

Origine et culture

Le litchi est originaire de Chine. Ce fruit exotique est cultivé sur l’île de la Réunion (le litchi y est appelé letchi), à Mayotte.
Le litchi est très présent sur l’île de la Réunion où celui-ci est d’ailleurs considéré comme fruit emblématique; 8000 tonnes de litchis ont été récoltés en 2012 à la Réunion.

Autrefois en Chine, les mandarins offraient ce fruit comme offrandes à leur souverain car le litchi était considéré comme un fruit raffiné.

Au 15ème siècle, le litchi est connu des européens, mais sous forme séché du au trajet trop long; en 1764, ce fruit exotique trouve une terre d’accueil et de culture sur l’île de la Réunion. Fin du 18ème siècle, les épiceries de luxe sur notre territoire arrivent enfin à fournir les litchis frais!!

Les bienfaits du litchi sur la santé

Grâce à un apport modéré en calories et riche en vitamine C, le litchi a des bienfaits antiviral, anti-infectieux, anti-inflammatoire, anti-anémique, antioxydant, régule le système digestif et cérébral. Ce fruit exotique favorise la circulation sanguine, la détente, donne du tonus, aide à la multiplication de nos cellules, assure une bonne contraction des muscles.

Valeurs nutritionnelles

(pour 100 g de litchi frais, pulpe)

  • Calories : 69.4 Kcal
  • Protéines : 0.815 g
  • Glucides : 14 g
  • Sucres : 14 g
  • Amidon : 0 g
  • Potassium : 171 mg
  • Cuivre : 0.148 mg
  • Vitamine C : 71.5 mg soit 88.38% AJR
  • Vitamine B6 : 0.1 mg
  • Vitamine B9 : 70 µg

*Table de composition nutritionnelle Ciqual 2013
*AJR= Apports Journaliers Recommandés

Utilisation et recettes

Les litchis se consomment natures, en jus, en smoothie, en confiture, sirop, glace, sorbet, mousse, salade de fruits exotiques.
Ce fruit se retrouve dans des recettes comme le bavarois, les macarons, un tiramisu fraises et litchis, une charlotte vanille-framboises et litchis.

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