Le tamarillo « ou arbre à tomates »

le tamarillo

Qu'est ce que le tamarillo ?

Le tamarillo également appelé « tomate en arbre » ou « arbre à tomates » fait parti de la famille des solanacées, au même titre que la tomate, le piment, ou encore l’aubergine, entre autre.

Ce fruit a une forme de prune au bout pointu, de la taille d’un œuf de poule, de couleur rouge foncé en général, avec une peau lisse qui doit être épluchée. La chair est orange, ferme, acidulée, sucrée, parfumée et renferme beaucoup de petits pépins noirs.

Le goût rappelle celui de la groseille à maquereau et de la tomate. La saveur est aigre-douce.

Sa saison

La saison du tamarillo dure d’août à décembre.

Janvier  février  mars  avril mai  juin  juillet  août  septembre  octobre novembre  décembre

Origine et culture

Le tamarillo, ou arbre à tomates, est originaire de la Cordillère des Andes, en Amérique du Sud.

La culture de ce fruit exotique est située sur l’île de la Réunion. Il peut aussi se cultiver dans le sud de la France, où il fait plus chaud, car la chaleur est un facteur impératif pour que le fruit se développent.

Longtemps connu sous le nom de tomate en arbre, le tamarillo prit ce nom dans les années 1960 avec les néo-zélandais qui voulaient « booster » la vente de ce fruit exotique qui pousse en grappes.

Les variétés

L’arbre à tomate, a pour variétés :

  • Tamarillo orangé doré à chair jaunâtre
  • Tamarillo rouge foncé à chair orangée

Les bienfaits du tamarillo sur la santé

Le tamarillo est riche en vitamine C et en beta carotène, en vitamine B6 et E.
Du côté des calories il faudra compter 27 Kcal pour 100 gr de tamarillo cru.

Le tamarillo en cuisine

Les tamarillos, ou arbre à tomates, se consomment crus ou cuits :

  • Salade de fruits
  • Pochés avec de la vanille et des épices
  • Gelée
  • Smoothie
  • Confiture

Et dans des recettes salées avec du porc, de la volaille, ou encore du poisson. Avec sa saveur aigre-douce, il s’accommode avec beaucoup d’aliments.