L'échalote

échalote

Qu'est ce que l'échalote ?

L’échalote est une plante potagère consommée comme condiment et légume, proche cousine du poireau, de l’ail, de la ciboulette et de l’oignon, une échalote ayant un goût plus subtil mais une saveur plus intense que l’oignon. Ce légume condiment est composé d’un bulbe gris,brun à rose cuivré long, demi-long ou rond et divisé en caïeux.
La France est le 1er producteur européen d’échalotes avec le Finistère (en Bretagne) qui assure 80% de la production; les échalotes y sont d’ailleurs célébrées à l’occasion d’une foire à Roscoff et une très célèbre foire également à Busnes (Nord-Pas-de-Calais).
Désormais, pour être sûr d’acheter des échalotes dont la culture et la récolte sont faites à la main avec authenticité dans le respect du produit, nous pouvons lire sur l’étiquette d’emballage « échalotes traditionnelles ».

Sa saison

La saison de l’échalote dure toute l’année.

Janvier  février  mars  avril  mai  juin  juillet  août  septembre  octobre  novembre  décembre

Origine et culture

L’échalote est originaire du Proche-Orient (au Turkestan).
La culture de ce condiment est située en Bretagne, le Pays de la Loire, l’Auvergne, le Languedoc-Roussillon, le Nord-Pas-de-Calais, la région PACA, le Poitou-Charentes, en Auvergne, dans le Centre, la Basse-Normandie, en Rhône-Alpes.Des traces de culture d’échalotes ont été retrouvées au Moyen-Age dans les jardins familiaux et ce n’est qu’au 17ème que la culture de ce condiment a pris véritablement son envol en Bretagne et en Pays de Loire pour avoir le monopole encore aujourd’hui.
Petite anecdote: 2000 ans en arrière, les égyptiens et les perses considéraient cette plante comme sacrée.

Les variétés

L’échalote a pour variétés:

  • La griselle (échalote grise),
  • L’échalote de Jersey,
  • La longue,
  • La demi-longue,
  • La ronde, l’échalion ou « cuisse de poulet »,
  • L’échalote de Roscoff, d’Anjou.

L’échalote grise est un petit calibre avec une enveloppe très dure gris-brun, le bulbe est allongé est surtout très aromatique. L’échalote grise est très peu connue hormis par les passionnés et les gastronomes qui lui trouve une concentration d’arômes exceptionnels.

Les bienfaits de l’échalote sur la santé

L’échalote a des bienfaits pour prévenir les maladies cardio-vasculaires et certains cancers, faciliter la digestion, fluidifier le sang, est diurétique, antiseptique, anti-allergique, laxative, antioxydante, participe à la fabrication des globules rouges, stimule le système immunitaire et nerveux, fait baisser le mauvais taux de cholestérol, régule la tension.

L’échalote contient: 76.1 calories pour 100 gr consommé crue.

L'échalote en cuisine

Généralement, l’échalote se retrouve ciselée dans nos vinaigrettes, avec la viande de bœuf, le magret, les moules marinières, les champignons, en chutney, en confiture, le vinaigre et ce condiment est présent dans de nombreuses recettes de sauce comme la bordelaise, le beurre blanc, la béarnaise, cuisinée avec les coquilles Saint-Jacques, en tarte , en papillote et confite.

En gastronomie, c’est l’échalote grise qui est reconnue pour sa richesse en arômes.